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John Meldrum (Guitarist - Singer - Songwriter - Composer - Choirmaster - Music Teacher)

John Meldrum

Originally from Cleveland, Ohio, John Meldrum did a five year stint in the jingle business there but grew tired of the relentlessness of advertising music, so he left America in search of something else, a different way to live. John won second prize in the Billboard song contest with the instrumental Samba del Mar in 1989, but upon seeing Paris for the first time, he fell in love with the City of Lights, and his life was never the same.

He started working in Paris playing Highlife music with Freduia Ageymang, a superb Ghanaian drummer and songwriter. John played rhythm guitar and sang with him for 5 years; the influence of this experience was to play a large role later on.

In 1993, John wrote and recorded his first album No rules here (Melmuse). As the title suggests, the disc holds to no particular style, but explores the range of his talents in a variety of settings: rock, pop, jazz and classical guitar.

John spent 6 weeks in Ghana in the summer of 1995 where he visited the village of Ayijah near Kumasi. Upon returning to Paris, he put together his group, Zongo Ambassadors and recorded the album Ayijah (Melmuse/Night and Day), which ranges from Highlife to pop and gospel all distilled through the craft of a singer-songwriter.

John’s song, Brother,Brother was performed with 650 children from 27 countries at the UNESCO auditorium in Paris. Along the way, John was lucky enough to meet Carlos Santana, Salif Keita, Max Roach, Jacques Higelin, Jean-Philippe Rykiel and Nana Danso and Madeleine Peyroux. Produced by Pierre-Jean Gaucher, the French Jazz guitarist and composer, Long Live Love was John’s latest album in 2006 with concerts in Paris, London and the USA.

John created his choir John Meldrum and the Soulways in 1999, and they now perform as The Highlites. John is also a singing and Songwriting teacher, choir director and group coach at the ATLA school of modern music in Paris.

John received his first commision in 2009 to celebrate the 15th anniversary of the choir festival Voix sur Berges and he composed a 13 minute work in Latin, French and English entitled The River of Love which was performed in June 2010, 2011 and 2012 with over 200 singers and 6 musicians.

 


 

Guitariste, auteur-Compositeur, chanteur, directeur de chorales, professeur de musique, John Meldrum est originaire de Cleveland. Comme bien d'autres artistes américains, il a trouvé à Paris une autre façon de vivre, plus fidèle à ses valeurs artistiques et humaines. 

Après avoir composé pendant cinq ans de la musique publicitaire, John décide de quitter l’Amérique et de s’installer à Paris. En 1989 il gagne le deuxième prix au concours de chansons Billboard avec son morceau instrumental “Samba del Mar”. A Paris il jouera et composera de la musique highlife pour l’orchestre de Freduia Aageymang, batteur-compositeur ghanéen. Cette expérience sera déterminante dans son œuvre puisqu’à son retour d’un voyage au Ghana dans le village d’Ayijah il fonde le groupe Zongo Ambassadors et enregistre l'album Ayijah qui reprend aussi bien des titres de Highife, courant musical né au Ghana, que des titres pop et gospel dans un mélange habile qui est la griffe particulière de sa musique. Les Zongos ambassadors se sont produits en France, au Royaume-Uni et en Suisse.

Sa chanson « Brother, Brother », pièce-clé de l'album, a été chantée par 650 enfants de 27 pays à l'Unesco à Paris. A cette époque John a aussi rencontré Carlos Santana, Salif Keita, Max Roach, Jacques Higelin...

En 1999 John crée la chorale John Meldrum and the Soulways qui est devenue The HighlitesAvec Peace Oratorio, il réunit tous ses talents pour créer une œuvre ambitieuse sur la vie de Martin Luther King, montée en 2009 pour l'anniversaire de sa mort, puis en octobre 2012 sur la scène de l’Alhambra et diffusée en partie sur France Culture : 17 chansons pour 75 chanteurs, 15 musiciens et 8 solistes 

En 2006 sort Long Live Love, le dernier album de John, réalisé par Pierre-Jean Gaucher, guitariste et compositeur qui sera suivi de concerts à Paris, à Londres et aux Etats-Unis.

Pour fêter le 15ème anniversaire du festival des chorales les voix sur Berges. Il compose une œuvre de 13 minutes en latin, français et anglais intitulée The River of Love avec plus de 250 chanteurs et 6 musiciens.

John enseigne actuellement à l’école de musiques actuelles ATLA à Paris où il est  professeur de chant et de Songwriting, directeur de chorale et coach d’ateliers.

 

With Herbie Hancock and South African Trumpet legend, Hugh Masekela :

John & Herbie Hancock  South African Trumpet legend, Hugh MASEKELA & John

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Dec 10, 2016

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